Остров Пхукет: особенности отдыха

Своё сегодняшнее название Пхукет получил в результате точного перевода с тамильского «Tamil Manikaram».Так называли остров тамилы, посещавшие его ещё в 1025 г. до Р. Х. «Маникрам» переводится как «хрустальный остров или гора», либо «остров, похожий на драгоценный камень». Он сходен с жемчужиной неправильной формы.
Располагаясь в 680 км в южном направлении от Бангкока, Пхукет является самым большим островом в Тайланде размерами 48 км на 21 км. Большая часть острова состоит из гор и долин. Самая высокая вершина достигает 529 м над уровнем моря. Это Mai Tao Sip Song или Пик Двенадцати Тростинок. Примерно треть острова занимают плоскогорья.
Пхукет находится в Андаманском море, омывающем южные берега Тайланда. Ландшафт острова представлен холмами, поросшими лесом, устьями речушек, широкими полосами протяжённых песчаных пляжей, лагунами, многообразной растительностью тропиков. Величина острова предполагает наличие различных зон со своим уникальным микроклиматом.

Островное население представлено тайцами и китайцами (60 %), малайцами мусульманского вероисповедания (35 %) и немногочисленной группой «Морских цыган» (Chao Nam), со своей более чем 1000-летней историей. Всего примерно 200 тыс. человек.
Родиной нынешних китайцев Пхукета, находящихся в дальнем родстве с китайцами Малайзии и Сингапура, является провинция Hokkien (Китай).
Малайцы – мусульмане проживают общинами в пляжных районах Kamala и Surin. Они выращивают рис и обрабатывают плантации каучука. Помимо тайского и малайского, население изъясняется на «Yawi», древнем диалекте малайцев. Индонезийско – малайская культура в целом подверглась существенному влиянию мусульманства.

Морские цыгане постоянно передвигаются с одного рыбного места на другое и представляют собой весьма интересную часть населения. Оставляя на время бухты, где заканчивается рыба, и переходя на другое место, они позволяют восстановиться природному балансу, нарушенному человеческой деятельностью. Отсутствие письменности затрудняет изучение истории и культуры цыган. Сами они утверждают, что их родиной являются Андаманские и Никобарские острова, расположенные между Индией и Бирмой. Морские цыгане темнокожи, обладают черной жёсткой вьющейся шевелюрой. Они говорят на собственном языке и являются язычниками.
На острове расположены три деревни Chao Nam: самая старая в Rawai, прибрежная Sapam Coast и островная – Siray. Phuket Town c населением 83 тысячи и Patong Beach занимают противоположные стороны острова.
Для туристов, которые предпочитают систему «все включено» и покупают путевки в Доминикану, в городке найдутся прекрасные отели у самой кромки морского берега.